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Les outils de gestion de la qualité aident à la production de bœuf Angus de qualité

Huit générations et 215 années d’expérience en entreprise de bovins ont appris à la famille Lowe de Smiths Grove, au Kentucky, l’importance de la qualité pour l’élevage de bovins.

“Monter du clôturage électrique sur la ferme est comme avoir l’électricité dans toutes les pièces de la maison...”
Kenneth Lowe explique que ces racines familiales dans l’entreprise des bovins ont commencé par une exploitation d’alimentation et d’engraissement au milieu du 19e siècle. L’entreprise familiale a éventuellement passé sa concentration à un troupeau de vaches commerciales au début des années 1960. Lors de sa graduation du collège en 1976, Lowe a décidé de lancer sa propre entreprise et a lancé Oak Hollow Angus après avoir acheté la ferme avoisinante de l’exploitation de ses parents.
 
Lowe a choisi la race Angus dès le début.
 
« Je n’ai jamais trouvé une autre race qui me permet de produire autant de bœuf de façon aussi efficace que ma vache Angus, » dit Lowe.
 
Pour la production de bovins de qualité, Lowe dit, c’est un processus à deux étapes. Pour Lowe, son programme de reproduction, c’est les femelles. Son exploitation accouple actuellement 350 à 400 femelles par année, en vêlant environ 250 à 300 sur la ferme et vendant les autres comme femelles accouplées.
 
« Mon programme complet vise la création d’une meilleure usine, » dit Lowe. « Une vache qui peut être accouplée à 15 mois, vêler à 24 mois, le faire sans aide, être accouplée à nouveau et le répéter tous les 12 mois jusqu’à l’âge de 12 ou 15 ans. »

Lowe choisit d’axer le programme de reproduction d’Oak Hollow Angus sur les caractéristiques maternelles et de production, comme la fertilité, la facilité de vêlage, la production de lait et la croissance. Il croit que ces caractéristiques sont les plus importantes pour une exploitation vaches-veaux commerciale rentable.
 
Pour la production de bovins de qualité, Lowe dit, c’est un processus à deux étapes.

« Premièrement, nous voulons produire un produit final de la meilleure qualité, mais l’autre partie est aussi le produire à un plus faible coût, » dit Lowe. « Donc je crois que, lorsqu’il est question de qualité (sur une exploitation de reproduction), on parle de la vente d’animaux d’élevage qui aideront à maximiser le bénéfice net des clients commerciaux. »

Comme la plupart des producteurs Angus, des registres détaillés sont une partie importante du maintien de la qualité de la race sur l’exploitation de Lowe. Selon le président-directeur général du American Angus Association, Bryce Schumann, la qualité de la race Angus est mesurée, suivie et améliorée au fil du temps par la collecte de données au niveau du ranch.

« Les registres soumis par les éleveurs, comme le poids à la naissance, le poids au sevrage, les registres de vêlage, la ration alimentaire, servent à créer la vaste suite d’écarts prévue dans la descendance (expected progeny differences, EPD) du American Angus Association et les valeurs monétaires, ainsi que les informations sur le pédigrée et les informations génomiques, » dit Schumann.

Grâce aux efforts de tenue de registre des producteurs et la soumission d’échantillons d’ADN pour des tests de densité élevée afin de produire des EPD améliorés en matière de génomique, l’American Angus Association a l’outil de prévision génétique le plus avancé et perfectionné offert aux éleveurs.
 
Cette concentration sur le suivi et l’amélioration de la qualité se transfère par les outils de gestion utilisés par Oak Hollow Angus pour préparer ces registres. Une composante clé de ce système de tenue de registre est la pesée des animaux.

Lowe utilise une balance électronique placée sous sa cage de contention pour enregistrer le poids des vaches et des veaux à la naissance et au sevrage, et à un an. De plus, les mesures comme les hauteurs au sevrage et à un an, ainsi que des échographies de la région de faux-filet, l’épaisseur du gras de dos et la graisse intramusculaire sont prises sur les veaux pendant le processus.

« Les balances électroniques nous permettent simplement d’avoir cette lecture un peu plus rapidement, » indique Lowe. « Nous enregistrons en même temps les informations sur la hauteur, la note d’état et les numéros d’identification; c’est beaucoup plus simple. »

En plus de systèmes de pesée, Lowe croit qu’un équipement de clôturage fiable, de haute qualité, est essentiel pour diriger une exploitation efficace d’élevage de bovins.

« J’utilise les chargeurs Gallagher depuis 1980, » indique Lowe. « À ce moment, il n’y avait aucun autre choix qui était comparable, à ma connaissance. Si vous voulez utiliser un chargeur de clôture, à mon avis, Gallagher est celui qu’il faut comparer; c’est le meilleur de l’industrie. »
 
Lowe raconte que, lorsque les gens viennent acheter des taureaux, ils passent autant de temps à discuter du clôturage que des bovins.

Le clôturage est un système de composantes, dit Lowe; si une composante est défectueuse, le système complet est défectueux. En utilisant des produits Gallagher, il a une clôture économique qui est résistante et qui agit comme prévu, donc il n’a aucun problème.
 
« Pour l’élevage de bovins, monter les clôtures et la façon dont je gère mes employés, il faut éliminer les problèmes, » dit Lowe. « Les problèmes me coûtent de l’argent. »

L’année passée, Oak Hollow Angus a intégré 18 géniteurs dans leur troupe d’élevage. Cela a impliqué beaucoup de service naturel et il fallait garder les différents groupes d’élevage séparés. Il n’y a aucune façon de le faire sans un bon clôturage, dit Lowe.

Selon Lowe, monter une clôture électrique sur la ferme est comme avoir de l’électricité dans chaque pièce de la maison; il faut que ce soit de même.

« Je veux du clôturage électrique partout sur la ferme, donc si je dois monter une clôture pour toute raison, je n’ai qu’à la fixer directement à mon système existant, » dit Lowe. « C’est une question de gérer où le bétail broute et la façon de les contrôler. »

Lowe dit qu’il ne peut pas s’imaginer s’occuper de la quantité de bovins qu’il a sans clôturage électrique de qualité.

Selon Lowe, compte tenu de tout ce qu’il faut pour réussir en agriculture de nos jours, il vous faut tout l’aide possible. Les outils de gestion de qualité facilitent un peu sa journée de travail, lui permettant de se concentrer plus sur les choses importantes de la vie, comme sa famille et la production de bovins Angus de qualité.