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Le système de pesée aide les producteurs de bovins à prendre de meilleures décisions de gestion

Il y a un vieil adage qui dit que vous ne pouvez pas gérer ce que vous ne mesurez pas. Sur une production de bétail où le poids en livres des animaux équivaut à des dollars à la banque, cet adage est approprié.

“La pesée est la première étape de base de la gestion de la production.”
Il y a un vieil adage qui dit que vous ne pouvez pas gérer ce que vous ne mesurez pas. Sur une production de bétail où le poids en livres des animaux équivaut à des dollars à la banque, cet adage est approprié.

Les facteurs de mesure, comme le poids des animaux, sont essentiels non seulement pour améliorer le rendement des animaux et du troupeau, mais aussi pour assurer le bénéfice net du producteur. Greg Marlay, directeur de DJV Cattle Company à Edwards, au Missouri, reconnait cette nécessité.

« La pesée est la première étape de base de la gestion de la production, » dit Marlay.

« La citation de notre entreprise est : “ Identifier ceux qui tirent et ceux qui traînent,” » précise Marlay. « Nous ne pouvons pas le faire sans des balances et un système d’identification. »

Au fil des années, Marlay a réalisé que, sans balances, on travaille à l’aveuglette. Lorsque c’était le temps d’acheter un système de pesée pour DJV Cattle Company, il savait que Gallagher serait sa marque de choix.

« J’ai plus de 30 ans d’expérience auprès de Gallagher, » dit Marlay. « J’aime la qualité de leurs produits et le soutien technique qu’ils procurent. »

Le premier système de balance de DJV Cattle Company était une balance Gallagher 3800, achetée selon la recommandation de leur vétérinaire local. Cependant, plus récemment ils ont ajouté le lecteur d’étiquette électronique HR3 et actualisé la balance et les capacités de collecte de données avec l’indicateur de poids 810. Ils sont très heureux du rendement du système à ce jour.

L’exploitation de bovins du centre du Missouri considère cette technologie comme un outil de gestion essentiel pour leur entreprise, qui a actuellement environ 700 vaches mères et qui conserve la propriété de tous les veaux, les préengraissant et les engraissant lors de la même opération.

Lors du traitement des bovins, DJV Cattle Company essaie de saisir autant de données que possible au sujet de leurs animaux alors qu’ils traversent la cage de contention.


« Nous nous retrouvons à recueillir une immense quantité de données au cours de l’année au sujet d’une vache, » dit Marlay, « et nous trouvons que cela est bénéfique. »

Chaque animal sur l’exploitation de Marlay est muni d’une étiquette d’oreille d’identification électronique (EID) contenant une puce qui porte un numéro d’identification (ID) unique. Ce numéro ID unique est lisible à l’aide d’un lecteur manuel d’étiquette électrique HR3 et utilise la technologie Bluetooth pour communiquer les données aux dispositifs de collecte.

Lorsqu’il l’utilise en combinaison avec la balance 810, le lecteur d’étiquette électronique HR3 permet à Marlay et ses employés d’identifier simultanément les animaux et enregistrer leur poids alors qu’ils passent dans la cage de contention, augmentant l’efficacité et l’économie de temps.

DJV Cattle Company enregistre le poids des vaches matures à trois moments critiques de l’année, soit avant le vêlage, à la reproduction et lors de la vérification de grossesse et le sevrage. Les veaux sont pesés individuellement lors du sevrage. De plus, les balances procurent une façon de déterminer avec précision le dosage individuel des vaccins et des médicaments.

Malgré les utilisations multiples, Marlay croit que le principal avantage d’utiliser le lecteur EID et les systèmes de balance de Gallagher sur son exploitation est la capacité d’enregistrer les poids individuels de sevrage des veaux.

« Cela seul pourrait payer pour le système, je crois, » précise-t-il.

La plupart des ranchs ne se préoccupent pas de la prise de poids individuelle, dit Marlay. Cependant, il a découvert que cette pratique simple lui a permis d’identifier les vaches qui ne font pas l’affaire. En identifiant les faibles rendements, il peut mieux choisir les vaches à éliminer. Ce qui, à son tour, améliore le rendement global du troupeau et procure une meilleure qualité de veaux la saison suivante.

Comme toute technologie, cependant, il y a eu des erreurs de parcours. Marlay a découvert que le système de pesée et EID sont très fiables, mais il admet qu’il y a eu certains problèmes ici et là.

« Comme tout, il faut un peu d’entretien, » dit Marlay, « mais nous avons découvert ce que nous ne faisions pas en matière de procédure et l’avons corrigé, cela fonctionne vraiment très bien. »

Aujourd’hui, Marlay ne peut pas imaginer son ranch sans système de poids Gallagher.

« C’est comme une transmission à quatre roues motrices, ou les tracteurs à cabine; vous vous demandez comment vous pourriez vous en passer, » dit-il.

Et de nos jours, avoir plus d’informations signifie plus de connaissances, ce qui revient à la capacité de prendre de meilleures décisions de gestion.

« Par le passé, nous n’avions jamais suffisamment d’historique au sujet d’une vache pour prendre ces décisions, » dit Marlay. « Maintenant, nous pouvons identifier les animaux supérieurs avec lesquels nous voulons poursuivre. »

À long terme, l’utilisation des produits Gallagher a permis à DJV Cattle Company d’améliorer non seulement la génétique de leur troupeau et leurs bovins, mais aussi la durabilité et la rentabilité de leur ranch.