Reserva de forraje para tiempos difíciles


Si hay algo que un productor de ganado tiene por seguro, es saber que tendrán que enfrentar desafíos que están fuera de su control.

“El ganado pastará de manera más eficiente si no están a más de 250-300 metros de la fuente de agua.”

Artículo cortesía de Gallagher Norte América

Si el desafío es creado por el hombre, como altos costos operacionales, o por un desastre natural como una sequía - o una combinación de ambos - cada generación de productores debe enfrentarse a su propio conjunto de desafíos únicos.
Pero está en la naturaleza de los productores de ganado aceptar su destino y hacer cambios en sus operaciones individuales para mantenerse en el negocio. Y son esos desafíos y la habilidad del productor de cambiar lo que pueden controlar lo que hace que cada generación de productores sea más progresivo y agresivo en la gestión de sus operaciones.

No puedes sobrevivir a una sequía solo con alimentos. Claramente uno puede intentarlo pero, bajo las condiciones actuales, ¿Por cuánto tiempo puede tal operación resultar sustentable? ni pensar en que sea rentable. En lugar de eso, considere tomar un enfoque diferente en el pastoreo y manejo de praderas, como lo sería el pastoreo rotacional. Imagine utilizar lo que ya está disponible: ganado y terreno, y cambie la manera en que ambos se relacionan para producir una operación más eficiente, redituable y viable a futuro.

El pastoreo rotacional o intensivo no tiene por que ser algo abrumador. Es simplemente utilizar el ganado y mantener el terreno para aprovechar la operación de la manera mas eficaz. Y puesto que los productores ya conocen las tendencias del terreno y la de sus animales, un poco de planificación y estrategia en el inicio asegurará una práctica exitosa en el manejo de praderas.

El factor limitante para un sistema de pastoreo rotacional es el agua. Primero determine la ubicación de la fuente de agua del ganado. El ganado pastará de manera más eficiente si no están a más de 250-300 metros de la fuente de agua.

Paso siguiente, grafique el área de pastoreo en un papel antes de salir a pastar. Hacer un plan adelantado del área de pastoreo permite que los productores sean más eficientes en su gestión de pastoreo rotacional. Un mapa aéreo del terreno es un buen lugar para comenzar a establecer los tamaños de los potreros según donde se ubique la fuente de agua. Si no hay un mapa aéreo disponible, el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) podrá proveerle de éste sin cargo.

Determinar la cantidad de potreros o la forma del área de pastoreo depende únicamente del productor y de su operación individual. Desarrollar un sistema de pastoreo rotacional puede ser tan simple como dividir el área actual de pastoreo por la mitad.

Un gran ejemplo visual es imaginar la forma como la de una tarta - con la fuente de agua en el centro de la tarta y los potreros formando arcos desde el agua. Un sistema de pastoreo rotacional basado en este principio permite que los productores muevan el ganado fácilmente de un potrero a otro, especialmente cuando trabajan solos.

Probablemente la pregunta más importante a la hora de decidir la cantidad de potreros es: ¿cuánto tiempo quiero que el ganado paste en cada potrero? Mientras más potreros hayan - menor es el tiempo en que el ganado estará pastando. Como regla general, cuatro/cinco potreros es lo típico.

Es hora de implementar el plan. Para el componente físico del pastoreo rotacional - el establecimiento del área de pastoreo, los productores no necesitan más que cuatro herramientas: un energizador, postes, carretes y cables eléctricos. Uno de los grandes beneficios del pastoreo rotacional es la flexibilidad; quizás se necesite un par de rotaciones para estimar el tamaño apropiado de los potreros individuales, razón por la cual se requieren cercos de cable al principio.

Antes de la producción, planifique una rápida estrategia de pastoreo. Observe el área de pastoreo para determinar la condición de las potreros, la disponibilidad del forraje y como crece el pastizal. Una estrategia de pastoreo simple permite que los productores sepan donde posicionar al ganado en la rotación de pastoreo para evitar el pastoreo excesivo. Una regla general es dejar que el ganado se coma el mejor forraje primero y luego mover el ganado hacia el lugar donde el productor quiera que los animales continúen pastando.

Cuán a menudo un productor mueve el ganado se basa en muchos factores: geografía, clima, estación del año, tamaño del pastizal - así como también el número y tamaño de los potreros. Mientras más pequeño sea el potrero - menor es el tiempo en que el ganado pastará en cada área. En algunas partes del territorio el ganado podría ser movido cada dos días, mientras que en otras partes puede incluso tardar semanas. El mejor consejo es observar lo que sucede en el proceso de pastoreo rotacional y tomar decisiones operacionales desde ahí.

Sin importar los desafíos actuales o futuros, los productores de ganado sabrán sobreponerse. Los cambios progresivos que los productores implementan en sus operaciones actuales continuará impulsando el éxito y sostenibilidad de toda la industria para la siguiente generación.

​Consejos:
1. La implementación de un sistema de pastoreo rotacional ayuda a los productores a estar más involucrados en la efectividad de sus forraje y cuán eficazmente pasta el ganado.

2. El ganado debe estar entrenado en cercos eléctricos previo a la producción. El cercado temporal es una solución redituable en asegurar que los animales estén listos.

3. Una simple ecuación para determinar la cantidad de potreros a crear: número de días de descanso del pastizal dividido por el número de días de pastoreo, más uno.

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