Las herramientas de gestión de calidad asisten en la producción de carne Angus de calidad


Ocho generaciones y 215 años de experiencia en el negocio ganadero le han enseñado a la familia Lowe de Smiths Grove, Kentucky, la importancia de la calidad en la crianza del ganado.

“Tener cercos eléctricos en la granja es muy similar a tener electricidad en cada habitación de la casa...”

Artículo cortesía de Gallagher Norte América

Kenneth Lowe explica que las raíces de su familia en el negocio ganadero comenzaron con una operación de alimentación y acabado a mediados de 1800. El negocio familiar eventualmente cambio su enfoque a la de un rebaño comercial a principio de los 60s. Al graduarse de la universidad en 1976, Lowe decidió intentarlo por si solo y fundó el Oak Hollow Angus luego de comprar la granja justo al lado de la de sus padres.

La producción de Angus fue la elección de Lowe desde el principio.

Lowe dice del rancho Oak Hollow Angus, “Nunca he encontrado otra raza que me permite producir kilos de carne de manera tan eficiente a como lo hacen mis vacas Angus,” dice Lowe.

Existen dos facetas al producir ganado de calidad. Para Lowe, el enfoque de su programa de crianza se radica en las hembras. Su operación produce alrededor de 350 a 400 hembras por año, pariendo entre 250 a 300 terneros en la granja, vendiendo el resto como hembras inseminadas.

“Mi programa completo se trata de construir una mejor fábrica,” dice Lowe, “Una vaca que se puede inseminar a los 15 meses, parir a los 24 meses sin asistencia, volver ser inseminada, y luego hacerlo otra vez cada 12 meses hasta que cumpla 12 o 15 años de edad.

Lowe optó por enfocar el programa de crianza de Oak Hollow Angus en rasgos maternos y de producción tales como la fertilidad, la facilidad de los partos, producción de leche y crecimiento. El cree que estos rasgos son los más importantes a la hora de crear rentabilidad en una operación comercial de vacunos y terneros.

Cuando se trata de producir ganado de calidad, Lowe dice que existen dos facetas.

“Primero, queremos producir un producto final de la más alta calidad, pero la otra faceta es producirla al menor costo posible,” dice Lowe. “Entonces cuando se trata de calidad (en una operación de crianza), hablamos de vender ganado para reproducción que ayudará a que los clientes comerciales maximicen sus ingresos.

Al igual que en la mayoría de los productores de Angus, mantener detallados registros son parte importante en la mantención de la calidad del animal en la operación de Lowe. Según el Gerente General de la asociación Americana de Angus, Bryce Schumann, la calidad de la raza Angus es medida, rastreada y mejorada a lo largo del tiempo a través de la recopilación de datos a nivel del rancho.

“Los registros suministrados por los productores, como el peso al parir, peso al destete, registro de partos, e ingesta de alimentos se utilizan para construir el amplio rango de valores EPD (diferencias esperadas en la descendencia) de la Asociación Americana de Angus, junto con la información de linaje y genealógica,” dice Schumann.​

Gracias a los esfuerzos de recopilación de datos de los productores y los suministros de muestras de ADN para las pruebas de alta densidad para producir EPDs mejorados genómicamente, la Asociación Americana de Angus se vanagloria de la herramienta de producción más avanzada y precisa de la industria disponible para productores.

​Este enfoque en efectuar seguimiento y mejora en la calidad también se traspasa a las herramientas de gestión que Oak Hollow Angus utiliza para recopilar estos registros. Un componente clave de este sistema de registros es el pesaje del ganado.

​​​Lowe utiliza una balanza de pesaje electrónica posicionada debajo de su canaleta para registrar los pesos de las vacas y los terneros al parir y al destete, y al cumplir un año. Además de eso, se toman los registros de altura al destete y al año, junto con los scan de ultra sonido al área del entrecot, el grosor de la grasa en la espalda y grasas intramusculares en los terneros durante su procesamiento.

“Tener balanzas electrónicas nos permite obtener esas lecturas un poco antes,” dice Lowe. “Estamos registrando información respecto de la altura, puntuación de la condición, y números de identificación todo al mismo tiempo; es mucho más ágil.”

Junto con los sistemas de pesaje, Lowe cree que el equipamiento de cercados confiables y de calidad es de primera necesidad para una operación eficiente de crianza.

“He estado utilizando energizadores Gallagher desde 1980,” dice Lowe. “En ese momento, que yo supiera, no habían otras opciones que siquiera se le acercaban. Si quieres utilizar un energizador de cercos, para mi Gallagher es al que debes compararte, es lo mejor de la industria.”

Lowe anecdóticamente dice que cuando las personas vienen a comprar toros, gastan tanto tiempo hablando de cercos como de ganado.

El cercado es un sistema de componentes, dice Lowe, y si uno de los componentes falla, el sistema completo falla. Al utilizar productos Gallagher, tiene un cerco económico que resiste y rinde como debiera para no tener problemas.

“Para criar ganado, ensamblar cercos y como gestiono a mis empleados, eliminemos los problemas,” dice Lowe. “Los problemas cuestan dinero.”

El año pasado, Oak Hollow Angus produjo 18 diferentes sementales en su rebaño de crianza. Hacer esto involucró mucho servicio natural y mantener a los diferentes grupos de crianza aparte. No hay manera de hacerlo sin un buen cercado, dice Lowe.

Según Lowe, tener cercos eléctricos en la granja es muy similar a tener electricidad en cada habitación de la casa – necesita ser de la misma manera.

“Quiero cercos eléctricos alrededor de toda la granja para que en cualquier momento en que quiera ensamblar un cerco lo único que debo hacer es conectarlo a mi sistema existente,” dice Lowe. “Todo radica en gestionar donde el ganado pasta y cómo lo controlas.”

Lowe dice que no podría imaginar encargarse de la cantidad de ganado que administra sin un cercado eléctrico de calidad.

Con todo lo que se necesita para hacer que la agricultura funcione hoy en día, dice Lowe, necesitas toda la ayuda que puedas conseguir. Tener herramientas de gestión de calidad ayuda a facilitar la jornada, lo cual le permite enfocarse más en las cosas importantes de la vida como su familia y produciendo ganado de calidad Angus.

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Vaca Angus y ternero
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